Второй комплект медалей в новом сезоне Кубка мира по лыжным гонкам будет разыгран в спринтерских гонках классическим стилем у мужчин. Здесь, в отличие от женских соревнований, есть большой фаворит – норвежец Йоханнес Клебо. Букмекеры оценивают его шансы свыше 70%.

Потенциальными конкурентами 3-кратного олимпийского чемпиона являются его соотечественники Эрик Валнес, Пол Голберг и Эмиль Иверсен, а также действующий обладатель Большого хрустального глобуса россиянин Александр Большунов. Всех остальных лыжников всерьёз не рассматривают в качестве претендентов на медали.

Была вероятность того, что большим фаворитом соревнований станет Большунов, так как норвежская сборная была на грани снятия с этапа из-за положительного теста на коронавирус одного из тренеров. Но накануне тест уже показал отрицательный результат, так что норвежцы появятся на старте.

Хотелось бы, конечно, надеяться, что Большунов обставит всех норвежцев, но спринт классическим стилем далеко не конёк Александра, да и бороться против целой команды классикой сложнее – норвежцы будут дружно перекрывать россиянину лыжню для прорыва. Побеждать же должен Клебо, который твёрдо настроен в нынешнем сезоне перехватить хрустальный глобус у российского чемпиона.